Dear N-aerus Members and Subscribers,

please find below all relevant information regarding the 2015 Call for Papers for the XVI  N-aerus Conference "Who wins and Who loses", Nov 19-21, 2015 at the Technical University of Dortmund, Germany.

Conference information will be regularly updated under www.n-aerus.net/wp

Looking forward to see you at the N-aerus Conference in Germany in November!
Yours, N-aerus Coordination Team Cecilia Cabrera, Alexandra Linden and Enrico Michelutti


 Dear N-AERUS network partners,

We are delighted to communicate the details of our next N-AERUS conference.

We hope to meet you at the upcoming 16th N-AERUS conference:

“WHO WINS AND WHO LOSES? - Exploring and learning from transformations and actors in the cities of the South“

The conference will take place from 19-21 November 2015 in Dortmund (Germany) and will be jointly organized by N-AERUS, the Habitat Unit at the Technical University Berlin and the Department of International Planning Studies at the TU Dortmund University. Please find below the details of the call for papers in English, and Spanish.

 ---- Important: details regarding paper submissions and further information about the conference will be updated at the new N-aerus website:

http://n-aerus.net/wp/?page_id=8  ----

 [please scroll down for Spanish version, French to follow]

Warm regards on behalf of the host conference team, Dr. Paola Alfaro d'Alençon senior researcher and lecturer from the Habitat Unit at the Technical University Berlin and Dr. Wolfgang Scholz, acting head of the Department of International Planning Studies at the TU Dortmund University and the N-AERUS network coordinators: Cecilia Cabrera, Alexandra Linden and Enrico Michelutti.




Exploring and learning from transformations and actors in the cities of the South.


With current developments around the world exhibiting increasing urban challenges, such as new urban forms and patterns of development, the expectations and responsibilities of politicians, policy-makers, urban researchers and the consultancy industry have arguably never been greater. The academic world appears inert while still struggling to disentangle disciplinary epistemologies and the attempt to overcome the exclusivity of established frameworks of knowledge production. Similarly, the policy-makers and politicians act within their own logic and schedules, and developers, donors, banks, NGOs and consultants have their internal agendas, scopes and working methods. Obviously, all these sectors produce significant knowledge on urban development; however their knowledge and action is often disconnected from each other and, even worse, it is often not transferable. The N-AERUS Conference will address these challenges by focusing on three issues:

Roundtable 1 provides the ground for discussion focussing on new spatial arrangements, Roundtable 2 calls for going beyond the common approach of best practices and puts an emphasis on actors whose voices are not yet recognised, Roundtable 3 addresses the three spheres of knowledge production in academia, consultancy/development agents and policy-makers.

1-Urbanization beyond megacities: new urban patterns – new constellations of actors

Discourses related to urban development tend to focus on major strands of discussion and lenses of analyses. However, beyond the dominating discussion on megacities, new forms of urbanisation are emerging: e.g. revitalisation of the inner-cities, development corridors, secondary cities, an urban-rural continuum, trans-locational and multi-locational households to name only a few. These new forms of urbanity come with a new set of actors beyond those institutionally and officially established. Not all of these new actors are involved in decision-making processes. While some actors will benefit from the emerging urban patterns, others will obviously lose, e.g. through displacement or even forced evictions and gentrification. This has to be addressed.

 2-Learning from diverse experiences beyond ‘best-practice’

A predominant lens of how we understand and narrate urban development tends to focus on case studies, mainly ‘best practices’. The bases of these studies are analyses based on a single specific context with its individual connotations of conflicts and patterns of social spatial development. However, developing debates based on various experiences and understanding the complexity of comparison and the non-transferability of urban practices seem crucial in order to deepen the understanding of processes shaping urbanisation across the globe (Brenner 2012; Guarneros-Meza & Geddes 2011; Robinson 2011). This has become key in the understanding of specific contexts and plays an important role in the creation of knowledge in research and in the search for tangible solutions, as well as for monitoring and evaluation or improving living conditions.

3-The politics of knowledge in research and education

Consequently, assessing what forms of urban production are emerging, whose experiences are actually being expressed and in which ways knowledge is produced and disseminated has become a challenge in itself. To address these issues there is a need for more diversity in the major strands of knowledge production, including the plurality of research frameworks (de Sousa Santos, Arriscado Nunes, Meneses 2006; Roy 2009). There is also a need to consider various contemporary restructuring processes in the analyses of urban phenomena. It is inevitable to raise questions on how we understand, narrate and theorize urban practices in their relation to the urban change and actors involved.

Topics for the Roundtables in detail

Offering a platform to discuss such issues, the XVIth N-AERUS conference will consist of three thematic roundtable sessions following individual paper presentations to question and reshape academic, institutional and community-based agendas for the identification of innovative research frameworks, practices and the pedagogy related with built environment disciplines. It will bring different sectoral actors together, including academics, practitioners and consultants.

The roundtables are centred around the above stated questions on going beyond major strands of discussion and lenses of analyses as the common approach of best practices and puts an emphasis on actors whose voices are not yet recognised by raising the following questions:

• What are the different spatial forms of urban development and their respective challenges and pitfalls?

• How do planners, officials, politicians, consultants and other actors affect changes in urban development and disseminate the results?

• How is knowledge produced and how does the engagement between universities, policy makers and urban communities work to achieve the best results in education, research and community services?

Submissions for individual papers related to the three roundtable themes are welcomed.

ROUNDTABLE 1 – Understanding new urbanities

Keynote speaker from Urban Planning and Geography

Beyond the heavily debated megacities that have been a recent focus of studies, other contemporary urban changes have received less attention. One is the importance of (certain) small- and medium-sized towns figuring as regional employment centres and migration destinations. Another one concerns trans-locality or trans-nationality and refers to social, economic and political processes transcending urban (or even national) borders, while heavily impacting on local development opportunities. These developments have incited discussions on rural-urban linkages, development corridors and functional regions, including calls for transcending territorialized urban polices and planning. In our view, all this is important, but needs to be carried further not only to operationalize academic discourses for urban policies and practice. We are thus interested in discussing

• methods, issues and critical views related to the concepts, narratives and discourses in the urbanisation processes beyond megacities,

• New shapes of urbanities beyond the mega- or primary cities, for example development corridors, urban regions, the today relatively higher growth in secondary cities in comparison to the primate city,

• urban–rural linkages and related trans-local or multi-locational livelihoods between different urban areas, the city and the countryside,

• new forms of actors involved in shaping the urban fabric.

ROUNDTABLE 2 – Learning from diverse experiences beyond ‘Best Practices’

Keynote speaker (working in practices, practitioner)

The second theme proposes to interrogate the dimensions of how we understand, narrate and theorize urban practices in their relation to urban change. Considerable attention paid to ‘best practices’ is indicative of conceiving of development from a positivist perspective while it remains unclear whose experiences and goals are actually being expressed through ‘best practices’. We might question who determines the best practices and for whom are those ‘best practices’? Do the ‘best practices’ enable us to examine who is losing and winning in these transformation processes?

• What ethical questions do we have to raise when relating to built environment and urban production ­– when shaping the city? How do we address the voice of the marginalised who are often represented by others, such as, for example, professional representatives and networks, and understand the conditions on the ground? This necessitates understanding who is participating in urban development and how and who is not. Therefore questions regarding actor constellations and their interests, forms of urban governance as well as the inclusionary or exclusionary spatial results of urban development will be raised in order to gain a deeper understanding of current urban practices.

• If we switch the focus from ‘best practices’ to failures can we learn about conflicts and alternative developments? How do we facilitate exchange of different urban practices and learn from each other? We will raise the issue of how we compare development. What are in this context criteria and axes of comparison? How to incorporate citizen and users in the evaluations?

ROUNDTABLE 3 – The politics of knowledge in research and education

Keynote speaker (working in both spheres research and education)

Roundtable 3 aims to foster a critical reflection on how we obtain, create and teach knowledge (policies, social actors and planning processes), both in the academia and among so-called practitioners, e.g. in the consultancy world. In assessing this endeavour the reflection on how knowledge is produced and disseminated is a challenge in itself. Obtaining and creating knowledge often means moving within complex or competing political settings where keeping a neutral voice or being overwhelmed by complexity are very close to each other.

• Inevitably this also provokes questions in relation to urban theory and research practice and their relationship to learning and teaching about cities, even more so when raising the question of entering into foreign cultural ground. How do knowledge networks and knowledge dissemination work? What kind of channels are used? Are these rather inclusive or exclusive? Do they include different disciplines or actors or do they remain in their own ‘body of knowledge’ made up by a single professional domain? What methodological and epistemological issues evolve in addition to – and from experience and practices?

• We will also raise the educational issue of exchange. Why is exchange important? What is its added educational value? How do we facilitate cultural exchange as well as learning from each other and creating north-south, south-north and south-south dialogue? How do we reconcile individual professional (academic) aspirations with the needs of the interviewed and studied communities?

• In addition experiences from different countries suggest that there is a need for academia to actively take part in urban processes and associate with civil society. While different models exist from consultancy to advocacy the question is, how do we engage with diverse actors, what is the level of commitment? What pitfalls and challenges can emerge and what are common expectations on both sides?

Conference set-up:

The conference is organized around different conference formats e.g. roundtable, open space and panel to enhance the formal and informal dialogue between all participants. Following individual presentations (10-15 minutes each) in each roundtable, an informal discussion will be kicked-off by presenters on a number of participant-led topic choices. Subsequently, the roundtable chair will extend the discussion either on a broad question put to the session as a whole, or specific questions related to the session’s thematic orientation. Through introducing open conference formats such as an Open Space all participants are encouraged to participate and the formal as well as informal dialogue should be enhanced.

More detailed information on this setup will follow after abstract submission and selection.

Abstract submission:

150-250 words should be submitted in .rtf or .doc by 30th April 2014 12:00 pm CET, to the conference e-mail address naerus2015.rp@tu-dortmund.de. Abstracts and papers can be written in English, French or Spanish.

 Abstracts should:  

• Indicate the roundtable

• Indicate a title

• Explain the state of objectives, methods and results and the issue to be addressed, define the context, and highlight the main arguments.

Important dates:

Abstract submission: 30 April 2015

Abstract review and selection for full paper by: 30 May 2015

Full Paper submission: 15 October 2015

Conference: 19 and 21 November 2015


A limited number of (partial) fellowships may be available for excellent papers, to support the participation of some researchers or practitioners – in particular, young researchers and practitioners – from Africa, Asia, and Latin America. Candidates are encouraged to indicate their wish to be considered for funding when submitting their abstracts.


No registration fee accompanies attendance of the conference. There will be however a charge for all participants to cover the costs of documentation and coffee/tea during the conference.












“QUIENES GANAN Y QUIENES PIERDEN? - Explorando y aprendiendo de las transformaciones urbanas y las prácticas de los actores en las ciudades del Sur”

Nov 19-21, 2015


Mientras que el actual desarrollo urbano en todo el mundo, a través de nuevas formas de urbanización y patrones de crecimiento urbano, presenta cada vez mayores desafíos, podría afirmarse que las expectativas y las responsabilidades de los políticos, autoridades, legisladores, investigadores urbanos y consultores, son mayores que nunca. Ante este escenario, pareciera que el mundo académico se muestra pasivo, luchando por dilucidar entre diversas epistemologías disciplinares e intentando superar la rigidez de los marcos de teóricos establecidos. Del mismo modo, los decisores y los políticos actúan desde su propia lógica y en el marco de sus propias agendas; mientras que los desarrolladores, los financiadores, los bancos, las ONGs y los consultores tienen sus propios programas. Obviamente, todos estos sectores producen un significativo conocimiento sobre el desarrollo urbano; sin embargo, sus saberes y sus acciones frecuentemente se encuentran desconectados entre sí y, peor aún, a menudo no resultan transferibles.

En la Conferencia N-AERUS, abordaremos estos desafíos, centrándonos en tres temas principales, a través de la organización de tres mesas redondas:

La Mesa Redonda 1 propone las bases para una discusión enfocada en las nuevas configuraciones espaciales. La Mesa Redonda 2 propone ir más allá de los abordajes de las mejores prácticas, y pone énfasis en los actores cuyas voces aún no son reconocidas. La Mesa Redonda 3 se enfoca en tres ámbitos de producción de conocimiento: el ámbito académico, los consultores y agentes de desarrollo y los responsables políticos.

1 – La urbanización más allá de las megaciudades: nuevos modelos urbanos - nuevas constelaciones de actores

Habitualmente, los discursos relacionados con el desarrollo urbano tienden a enfocarse en los principales tópicos de discusión reconocidos. Sin embargo, más allá de la discusión dominante acerca de las megaciudades, emergen nuevas formas de urbanización, por ejemplo: la revitalización de zonas urbanas degradadas, los corredores de desarrollo, las ciudades intermedias o secundarias,  la continuidad urbano-rural, la trans-localización y los hogares translocales, sólo por mencionar algunos. Estas nuevas formas de urbanización, vienen acompañadas por nuevos conjuntos de actores, más allá de aquellos institucionalizados o establecidos. No todos esos nuevos actores se encuentran involucrados en los procesos de toma decisiones. Mientras algunos de ellos pueden resultar beneficiados por los procesos urbanos emergentes, otros obviamente resultan perjudicados, por ejemplo a partir de desplazamientos, desalojos forzosos o procesos de gentrificación. Consideramos que estas son cuestiones que deben ser abordadas.

2 – Aprendiendo de diversas experiencias, más allá de las “mejores prácticas”

Un enfoque predominante de la manera en que entendemos y narramos el desarrollo urbano tiende a centrarse en estudios de casos, y principalmente en las “mejores prácticas”. Muchas veces, las bases de estos estudios son análisis fundados en un único contexto específico con sus particulares connotaciones de conflictos y patrones característicos de desarrollo socio-espaciales. Sin embargo, el desarrollo de los debates basados en experiencias diversas comprendiendo la complejidad de la comparación y la no transferibilidad de las prácticas urbanas, resulta crucial para profundizar la comprensión de los procesos de urbanización a lo largo del mundo (Brenner 2012; Guarneros-Meza y Geddes 2011; Robinson 2011 ). Esto se ha transformado en una cuestión clave para la comprensión de contextos específicos, y juega un rol fundamental tanto en la creación de conocimiento en investigación y en la búsqueda de soluciones concretas, como para monitoreos y evaluaciones para mejorar las condiciones de vida.

3 – Políticas de conocimiento en la investigación y la formación

Consecuentemente, en la evaluación de las nuevas formas de producción urbana emergentes, cuyas experiencias se están manifestando, y en las cuales se está produciendo y diseminando conocimiento, se han vuelto un desafío en sí mismas. Para abordar estas cuestiones se necesita una mayor diversidad en los sistemas de producción de conocimiento, incluyendo la pluralidad de marcos teóricos de referencia para la investigación (de Sousa Santos, Arriscado Nunes, Meneses 2006; Roy 2009). También existe la necesidad de considerar los actuales procesos de reestructuración en el análisis de los fenómenos urbanos. Es inevitable plantear algunos interrogantes acerca de cómo entendemos, narramos y teorizamos las prácticas urbanas en su relación con los cambios urbanos y los actores involucrados.

Detalle de los temas de las Mesas Redondas

Ofreciendo una plataforma para la discusión de estas cuestiones, la 16º Conferencia N-aerus consistirá en tres mesas redondas temáticas con presentaciones de ponencias individuales, para interrogar y proponer cambios en las agendas académicas, institucionales y de la comunidad, así como para identificar marcos teóricos de investigación innovadores, prácticas y pedagogías relacionadas con las disciplinas del hábitat. Reuniendo a diferentes sectores, como los académicos, los especialistas o profesionales no académicos (practitioners) y los consultores.

Las mesas redondas están organizadas en torno a los interrogantes anteriormente señalados, yendo más allá de las principales corrientes de discusión y enfoques de análisis, como el habitual abordaje de las mejores prácticas, poniendo énfasis en los actores cuyas voces no son aún reconocidas, y proponiendo las siguientes preguntas:

• ¿Cuáles son las diferentes formas espaciales del desarrollo urbano y sus respectivos desafíos y obstáculos?

• ¿Cómo los planificadores, funcionarios, políticos, consultores y demás actores influyen en los cambios en el desarrollo urbano y difunden los sus resultados?

• ¿De qué manera se produce el conocimiento y cómo es el compromiso entre las universidades, los decisores políticos y las comunidades urbanas, trabajando para lograr los mejores resultados en enseñanza, investigación y servicios comunitarios?

Presentaciones de ponencias individuales relativas a las temáticas de las tres mesas redondas.

MESA REDONDA 1 – Comprender las nuevas urbanizaciones

Orador principal de Planificación Urbana y Geografía

Más allá del debate sobre las megaciudades, que han sido el foco de recientes discusiones, otros cambios urbanos contemporáneos han recibido menor atención. Uno de ellos es la relevancia de las ciudades intermedias que se presentan como centros de empleo a nivel regional y atractores de población migrante. Otro aspecto es la translocalización o transnacionalización referidas a procesos sociales, económicos y políticos que trascienden los límites urbanos (e incluso las fronteras nacionales), a la vez que impactan fuertemente en las oportunidades de desarrollo local.

Estos acontecimientos han promovido discusiones sobre las vinculaciones rural-urbano, corredores de desarrollo y regiones funcionales, incluyendo demandas para trascender las políticas y planes territorializados. Desde nuestro punto de vista, todo esto es importante, pero se necesita ir más allá de la operacionalización de los discursos académicos para las políticas urbanas y las prácticas. Estamos entonces interesados en discutir:

• métodos, problemas y visiones críticas relativos a conceptos, narraciones y discursos sobre los procesos de urbanización emergentes, más allá de las megaciudades.

• Nuevas formas de urbanización, además de las megaciudades (o ciudades primarias), por ejemplo los corredores de desarrollo, las regiones urbanas, el relativamente mayor crecimiento de las ciudades secundarias en comparación con la ciudad primaria.

• Las vinculaciones rural-urbano y los medios de vida translocales o multilocales entre diversas áreas urbanas, o entre la ciudad y el campo.

• Nuevos actores involucrados en la conformación del tejido urbano.

MESA REDONDA 2 – Aprendiendo de las diversas experiencias, más allá de las “Mejores Prácticas”

Orador principal: especialista (practicante) o profesional no académico

El segundo tema propone interrogar las dimensiones de la forma en que entendemos, narramos y teorizamos las prácticas urbanas en su relación con los cambios urbanos. La considerable atención prestada a las “Mejores Prácticas” resulta indicativa de una concepción del desarrollo desde una perspectiva positivista, mientras aún no está claro qué experiencias y logros están realmente siendo expresados como “Mejores Prácticas”. Podríamos cuestionar ¿quién determina cuáles son las mejores prácticas y para quién son estas las “mejores prácticas”? Estas mejores prácticas, ¿nos permiten examinar quiénes ganan y quiénes pierden en estos procesos de transformación urbana?

• Qué cuestiones éticas deberíamos plantear en relación con el entorno construido y la producción urbana al momento de configurar la ciudad? Cómo consideramos la voz de los marginados que a menudo son representados por otros, como representantes profesionales y redes, y cómo entendemos las condiciones en el terreno? Para ello se requiere una comprensión acerca de quiénes y de qué manera están participando en el desarrollo urbano y quiénes no. Por lo tanto, serán planteadas preguntas relativas a las constelaciones de actores y sus intereses, a las formas de gobernanza urbana, así como los resultados espaciales inclusivos o excluyentes del desarrollo urbano, para lograr una más profunda comprensión de las actuales prácticas.

• Si cambiamos el enfoque desde las “mejores prácticas” a los fracasos, ¿podemos aprender acerca de los conflictos y los desarrollos alternativos? ¿Cómo podemos facilitar el intercambio de diversas prácticas urbanas y aprender unos de otros? Proponemos plantear la cuestión de cómo comparamos el desarrollo. ¿Cuáles son los criterios y ejes de comparación? ¿Cómo incorporar a los ciudadanos y usuarios en los procesos de evaluación?

MESA REDONDA 3 – Las políticas de conocimiento en la investigación y la formación

Orador principal: alguien relacionado con la investigación y la enseñanza

La Mesa Redonda 3 apunta a fomentar la reflexión sobre nuestros logros, creando y enseñando conocimiento (políticas, actores sociales y procesos de planificación), tanto en la academia como en los denominados “practitioners” (especialistas no académicos), como por ejemplo el campo de las consultorías. En la consideración de esta cuestión, la reflexión acerca de cómo se produce el conocimiento y la manera en que se difunde, constituye un desafío en sí mismo. Obtener y crear conocimiento habitualmente significa moverse en ámbitos políticos complejos y competitivos, en donde mantener una voz neutral o resultar superado por la complejidad, está muy cerca.

• Inevitablemente, esto también provoca preguntas en relación con la teoría urbana y la práctica de la investigación y su relación con el aprendizaje y la enseñanza sobre las ciudades, más aún cuando se plantea la cuestión del acercamiento a culturas extranjeras. ¿Cómo establecer redes de creación y de difusión de conocimiento? ¿Qué tipo de canales se utilizan? ¿Son estos inclusivos o excluyentes? Incluyen diferentes disciplinas y/o actores, o se mantienen en sus propios corpus disciplinares estructurados entorno a un único dominio profesional? ¿Qué cuestiones metodológicas y epistemológicas están involucradas además de las experiencias y las prácticas? 

• También plantearemos la cuestión de intercambio de enseñanza-aprendizaje. ¿Por qué es importante el intercambio? ¿Cuál es su valor agregado? ¿Cómo facilitamos los intercambios culturales tanto en el aprendizaje, la creación y el diálogo entre unos y otros, entre Norte-Sur, Sur-Norte y Sur-Sur? ¿Cómo reconciliamos las aspiraciones individuales de los profesionales académicos  con las necesidades de las comunidades estudiadas y entrevistadas por ellos?

• Además, las experiencias de diversos países sugieren que hay una necesidad de la academia por participar activamente en los procesos urbanos y asociarse con la sociedad civil. Mientras existen diferentes modelos de consultorías, la pregunta es, ¿cómo nos relacionamos con los diversos actores, con qué nivel de compromiso? ¿Qué obstáculos y desafíos pueden surgir y cuáles son las expectativas comunes en ambos lados?

Organización de la Conferencia:

La conferencia está organizada en diferentes formatos, por ejemplo mesas redondas, espacios abiertos y paneles para permitir el diálogo formal e informal entre los participantes. Tras las presentaciones individuales (10-15 minutos cada una) en cada mesa redonda, se promoverá una discusión informal disparada por los presentadores entre una serie de opciones temáticas en relación con los tópicos presentados. Posteriormente, los responsables de cada mesa redonda extenderán la discusión sobre una cuestión amplia o bien sobre preguntas específicas de acuerdo con la orientación temática de la sesión. A partir de la introducción del formato de conferencias abiertas, como espacios abiertos, se anima a todos los asistentes a participar en el diálogo tanto de manera formal como informal.

Luego de la presentación de los abstracts y la selección de los mismos se dispondrá de información más detallada de este esquema de organización.

Envío de Abstracts

Se recibirán abstracts 150-200 palabras en formatos .rtf o .doc hasta el 30 de Abril de 2015, 12:00 pm CET; enviados a la dirección de la conferencia: naerus2015.rp@tu-dortmund.de

Los abstracts y ponencias pueden estar escritos en Inglés, Francés o Español.

Los abstracts deberán:

• Indicar la mesa redonda

• Indicar el título

• Explicar los objetivos, métodos y resultados del tema a tratar, definiendo su contexto y poniendo en relieve los principales argumentos.

Fechas Importantes:

Para el envío de abstracts: 30 de Abril 2015

Para la revisión de los abstracts: 30 de Mayo de 2015

Para el envío de ponencias completas: 15 de Octubre de 2015

La conferencia tendrá lugar: 19 al 21 de Noviembre de 2015


Un número limitado de becas (parciales) pueden estar disponibles para trabajos excelentes, para apoyar la participación de algunos investigadores o profesionales - en particular los jóvenes- de África, Asia y América Latina. Se anima a los candidatos a indicar su deseo de ser considerados para la financiación al presentar sus resúmenes.


No hay cuota de inscripción para la asistencia a la conferencia. Habrá sin embargo un costo que deberán cumplir todos los participantes para cubrir los gastos de documentación y cafetería durante la conferencia.


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